Klímaváltozás, Globális felmelegedés

A Jeges-tenger jege drámai módon vékonyodott 2004 és 2008 tele között. A mérések kezdete óta első alkalommal a vékony idei jég válik a domináns típussá a vastag és öregebb jéggel szemben.

 

Az új eredmények, amik egy NASA műhold adatain alapulnak, további bizonyítékot nyújtanak a sarkvidék jégtakarójának gyors, folyamatban lévő átalakulásáról. A NASA és a Seattle székhelyű Washingtoni Állami Egyetem kutatói az eddigi legátfogóbb elemzést végezték el a NASA ICESat (Ice, Cloud and land Elevation Satellite) műhold adatainak felhasználásával, és első alkalommal becsülték meg a Jeges-tenger teljes medencéjében a jég vastagságát és térfogatát. Ron Kwok, a kaliforniai Pasadenában lévő NASA Jet Propulsion Laboratory tudósa vezette a kutatást, és eredményeik a Journal of Geophysical Research-Oceans újságban jelentek meg.

 

Az Északi-sark jégtakarója minden télen növekszik, ahogy a Nap néhány hónapra lenyugszik, és erős hideg köszönt be. Nyáron a szél és óceánáramlások a jég egy részének természetes kiáramlását okozzák a Jeges-tengerről, míg nagy része helyben olvad. De nem olvad el nyaranta az összes sarki jég; a vastagabb, idősebb jég nagyobb valószínűséggel megmarad. Az első éves jég általában 2 méteres vastagságot ér el, míg a többéves jég átlagos vastagsága 3 méter.

 

ICESat mérések a tengeri jég téli vastagságának eloszlásáról a Jeges-tengeren 2004 és 2008 között. A grafikon a több éves (MY), első éves (FY) és átlagos jég vastagságának változását mutatja. Ron Kwok, NASA/JPL

 

 

Az ICESat méréseit felhasználva a kutatók azt találták, hogy összességében a sarki jég évente 17 cm-rel vékonyodott, a négy tél során összesen 0,68 méterrel. A vastagabb, idősebb, többéves jég teljes területe, ami egy nyárnál többet átvészelt, 42%-kal csökkent.

 

Korábban a tudósok csak területmérésekre támaszkodtak, hogy meghatározzák, a Jeges-tengernek mekkora részét borítja jég, de az ICESat első alkalommal teszi lehetővé, hogy a teljes Jeges-tengeren kövessék a jég vastagságának és térfogatának változását. Az eredményeknek köszönhetően a tudósok jobban megértik a jég területi eloszlását, és azt, hogy mi történik a Jeges-tengeren.

 

Kwok szerint „A jégtérfogat lehetővé teszi, hogy éves jégtermelést számoljunk, és egyfajta leltárt ad nekünk a sarkvidéki jégben tárolt jégtömegről és édesvízről. Még azokban az években is, amikor a tengeri jég kiterjedése állandó marad, vagy enyhén növekszik, a jégtakaró vastagsága és térfogata tovább csökken, ami a jeget a további zsugorodásra sebezhetőbbé teszi. Adataink segíteni fognak a kutatóknak, hogy megértsék, milyen gyorsan csökken a sarkvidék jegének térfogata, és milyen hamar láthatunk közel jégmentes sarkvidéket nyáron.”

 

Az utóbbi években a télen újraképződött jég mennyisége nem volt elég ahhoz, hogy ellensúlyozza a nyári jégveszteséget. Az eredmény nagyobb nyílt vízfelület nyáron, ami azután több hőt nyel el, melegítve az óceánt, és tovább olvasztva a jeget. 2004 és 2008 között a többéves jégtakaró területe 1,54 millió négyzetkilométerrel csökkent – ami nagyjából Alaszka területével egyenlő.

 

A vizsgált időszak alatt megfordult a kétféle jégtípus relatív hozzájárulása a jégtakaró teljes térfogatához. 2003-ban a teljes térfogat 62%-a tárolódott többéves jégban, és 38% friss, első éves jégben. 2008-ra a teljes térfogat 68%-a volt első éves jég, és 32% a többéves jég…

 

A kutatócsoport szerint a jég vastagságának és térfogatának változásáért az utóbbi évek melegedése és a tengeri jégcirkuláció anomáliái felelősek. Kwok szerint „A többéves jégtakaró szinte nulla újratöltődése, és a jég szokatlan kiáramlása a Jeges-tengerről 2005 és 2007 nyarát követően, mind komoly szerepet játszottak a jégtérfogat csökkenésében az ICESat mérések időtartama alatt.”

 

(ScienceDaily, 2009. július 8.)

További képek találhatók az Északi-sarki jég vékonyodásáról a NASA honlapján. 

Idézet

A személyes véleményem a vegetáriánusságról az, hogy szerintem ebbe az irányba kellene haladnunk.

Dr. James Hansen, a NASA klímakutatója

We use cookies on our website. Some of them are essential for the operation of the site, while others help us to improve this site and the user experience (tracking cookies). You can decide for yourself whether you want to allow cookies or not. Please note that if you reject them, you may not be able to use all the functionalities of the site.

Ok